Зачем нужен RIP?

         Растрирование - разложение полутонового оригинала на микроэлементы разных размеров, формирующее поверхность с чередующимися прозрачными и непрозрачными элементами для структурного преобразования направленного на нее пучка света.
С.Н. Гунько, В.И. Демидов
Словарь по полиграфии и полиграфической технологии.

         Дорогие читатели, эта небольшая статья должна помочь начинающим пользователям широкоформатных принтеров (плоттеров) в выборе растрового процессора.

Что такое RIP?
         RIP (Raster Image Processor) - это программа или устройство, преобразующие ваше изображение в последовательность точек голубого, пурпурного, желтого и черного цветов (CMYK), а иногда и нескольких дополнительных цветов: оранжевого и зеленого (CMYKOG) или светлого голубого и светлого пурпурного (CMYKLcLm). Процесс этого преобразования носит название растрирования.
         В принципе, подобный процесс производит и драйвер принтера, который на самом деле является растровым процессором в миниатюре. Он использует небольшую часть ресурсов компьютера и обеспечивает более-менее сносное качество печати небольших изображений.
         Однако в профессиональной широкоформатной печати используются специализированные RIP. И для этого есть весьма веские основания.

Чем RIP лучше драйвера?
         Во-первых, RIP резко (в разы) сокращает время растрирования больших изображений, а в широкоформатной печати как раз такие и используются. Так, типовые объемы файлов для печати составляют десятки и сотни МБайт.

         Во-вторых, он обеспечивает адекватную цветопередачу. Перед тем, как RIP создает растр точек, он вначале согласует спектральные характеристики чернил и носителя, физический шаг, размер и расплывание точек при печати, влажность и температуру окружающей среды.

         В-третьих, только RIP может корректно произвести поворот и масштабирование изображения, а также его печать по частям, когда изображение целиком не помещается на носителе.

         В-четвертых, он может при печати сформировать указанный тип растра, т.е. разложить изображение на элементарные частицы заданной формы и расположения. При этом обеспечивается оптимальное соотношение визуального восприятия отпечатанного изображения и времени его печати.

         В-пятых, RIP позволяют распечатать не только готовые файлы растровых, векторных и смешанных изображений, но и подготовленные в программах верстки плакаты, содержащие растровые фрагменты, векторные и текстовые элементы. Причем для этого не требуется устанавливать на компьютере каких бы то ни было программ, кроме самого RIP.

         Универсальным способом описания всего разнообразия элементов самого изощренного дизайна предоставляет язык PostScript. Файлы в этом формате обычно имеют расширение .PS или .EPS.

Как RIP управляет цветом?
         Для обеспечения правильной цветопередачи большинство RIP используют то, что чаще всего называют цветовым профилем (color profile). Обычно такие профили автоматически используются программным обеспечением при выборе пользователем типов носителя и чернил.
         Стандартные цветовые профили создаются на заводе с новыми картриджами в чистых и усредненных условиях. Если у вас не совсем новые картриджи или чернила, носитель, который хранился на солнечном свету в течение 6 месяцев, или влажность превышает 88%, то стандартный цветовой профиль может не дать хороших результатов. В таких случаях следует создать свой цветовой профиль. Для этого обычно используется печать специального тестового изображения и формирование нового профиля с помощью специального измерительного прибора, именуемого спектрофотометром, и подключаемого к компьютеру, где установлен RIP.
         Если своего спектрофотометра у вас нет, то создать цветовой профиль можно в службе технической поддержки вашего плоттера.

Как управлять параметрами растрирования?
         При наблюдении отпечатка на некотором расстоянии глаз перестает различать отдельные цветные точки на фоне носителя (даже на светлых участках), а воспринимает интегральную яркость их групп, как если бы изображение было непрерывным и полутоновым.
         Растры, формируемые RIP, имеют множество типов, таких как частотно модулированные, диффузные, точечные, линейчатые, сетчатые и т.п.
         Стохастическое растрирование - это разновидность частотно-модулированного растрирования, было специально разработано для принтерной печати, чтобы избежать проблем с муаровыми рисунками, которые часто возникают при использовании регулярных растров. Первоначально использовалось псевдослучайное распределение точек. Различные новые стратегии стохастического растрирования позволили получить еще более хорошие результаты.
         Каждый разработчик RIP использует разные названия для применяемых им вариантов стохастического растрирования. Чтобы добиться лучшего качества печати, убедитесь, что пользуетесь лучшим из алгоритмов, предусмотренным в программе RIP. Кроме того, помните, что для лучшего воспроизведения плашечных цветных объектов (векторной графики) лучше использовать другие типы растров, нежели для полноцветных изображений. Если ваш дизайн содержит все типы объектов, то следует использовать растры, предназначенные для фотографий.
         Если отпечатки будут использоваться в крупноформатной рекламе, которую никто и никогда не рассматривает вблизи, то нет необходимости использовать стохастический растр. Вполне приемлемых результатов можно добиться с помощью регулярных растров небольшой линиатуры (с крупными редкими точками, линиями или сеткой). С ними RIP сделает свою работу раньше, а плоттер напечатает плакат быстрее.

На что обратить внимание при выборе RIP?
         Во-первых, RIP должен поддерживать ваш плоттер. Ведь RIP не пользуется системными драйверами, а использует свои собственные.

         Во-вторых, убедитесь в возможности растрирования RIP-ом тех типов файлов, которые вы собираетесь печатать.

         В-третьих, внимательно изучите образцы печати при различных типах растрирования и убедитесь, что возможности построения растра RIP-ом вас устраивают.

         В-четвертых, если вы собираетесь печатать большие плакаты, то убедитесь, что RIP позволяет выводить изображение по частям с произвольным смещение границ фрагментов.

         В-пятых, выбирайте RIP для той операционной системы, которая будет установлена компьютере.