О чернилах для широкоформатной
полноцвеной печати.



         Чернила для широкоформатной полноцветной печати делятся на следующие основные типы: водные, сольвентные, экосольвентные и масляные. Все эти типы чернил в свою очередь подразделяются на два подтипа: растворимые и пигментные.

         Первые представляют собой растворы органических красителей в среде основы или носителя (т.е. воды, сольвента, экосольвента или масла). Такие чернила используются для высококачественной печати с высоким разрешением и наиболее правильной цветопередачей. Но так как органические красители имеют низкую светостойкость, особенно в ультрафиолетовом спектре, то изображения напечатанные такими чернилами имеют малый срок службы и используются преимущественно внутри помещений или с дополнительной ламинацией для защиты от ультрафиолета. Но даже УФО ламинат не намного продлевает срок службы подобных изображений. Примерный срок службы внутри помещений таких изображений составляет примерно 2-2.5 года, вне помещений – 0.5 года максимум, с учетом ламинации около года. Цифры условные в зависимости от используемых материалов для печати. Однако такие чернила исключают засорение сопел печатных головок, так как в них не содержится частиц. Поэтому они проходят через сопла очень маленького диаметра чем обеспечивается высокое разрешение печати. Так как спектр органических красителей очень широк, подбирая соответствующие их меси можно добиться любого цвета и оттенка, за счет чего достигается наиболее качественная цветопередача.

         Вторые представляют собой коллоидный раствор (по другому- взвесь частиц) пигмента в растворителе, за счет чего образуется эмульсия. Пигменты могут быть органическими и неорганическими. Последние обладают самой высокой светостойкостью, но выбор цветовой гаммы среди них ограничен по сравнению с органическими, которые в основном и используются в производстве чернил со средней светостойкостью 2.5-3.5 года в зависимости от производителя и подбора ими цветовых составляющих пигмента. Важным параметром для печатаного оборудования (особенно печатных головок) при производстве чернил является фактор измельчения пигмента, т.е. соизмеримость размеров частиц пигмента с выходным диаметром сопел печатных головок, а также их однородность (отклонение размеров частиц не должно превышать 5%). Разные производители чернил готовят их для разных типов печатных головок учитывая диаметр выходного отверстия их сопел. Поэтому производители печатных голов рекомендуют использовать только чернила произведенные специально для их головок. При использовании других чернил существует большая вероятность засорения сопел печатных головок, что ведет к преждевременному их выхода из строя. Сейчас на рынке чернил появилось множество подделок или чернил сомнительных марок и производителей, которые не обладают ни соответствующими технологиями ни оборудованием и поэтому не могут качественно подготовить пигмент (измельчить и просеять до нужной консистенции и однородности). Многие покупают подобные чернила из-за их дешевизны, а после их использования расплачиваются покупкой печатных головок, которые стоят несоизмеримо больше, чем чернила, как рекомендуемые, так и поддельные. Срабатывают известные истины: «Хорошее дешевым не бывает» и «Скупой платит дважды».

Рассмотрим подробнее указанные в начале типы чернил.
         Чернила на водной основе в основном изготавливаются из водорастворимых органических красителей, т.к. пигменты в водной среде практически не создают эмульсий и приходиться дополнительно вводить эмульгаторы, в результате чего увеличивается густота (вязкость) чернил. Эти чернила используются только для интерьерной печати, т.к. имеют самую низкую светостойкость и к тому же они не ложатся на полимерные материалы без специального покрытия, которое не дает чернилам растекаться на поверхности материала. Это спецпокрытие тем не менее не является водостойким и требует дополнительной защиты – ламинации. Однако такие чернила по сравнению с другими достаточно текучие, и проходят через мельчайшие сопла, чем обеспечивается самое высокое разрешение, до 1600 dpi из-за возможности создания мелкой капли объемом 4-16 пиколитров.

         Сольвентные чернила изготавливаются на основе смеси органических растворителей, которые образуют сольвент. Сольвент подбирается таким образом чтобы он растворял ПВХ, за счет чего чернила ложатся и удерживаются на ПВХ материалах, а так же на некоторых других полимерных материалах. Большинство сольвентов состоит из смеси бутиллактата, метилэтилкетона и циклогексанона в примерном соотношении 70%, 20% и 10% соответственно. Некоторые производители используют иные специфические составы (например смесь 70% этиленгликоль бутилацетата и 30% циклогексанона для MUTOH TOUCAN) но они как правило подходят только для определенного типа печатного оборудования и не подходят для остальных. Этот вид чернил является наиболее механически и светостойкими, и наиболее пригодны для наружного использования из всех остальных. Нужно учитывать, что все компоненты сольвента являются токсичными и канцерогенными (средняя смертельная доза LD50=200 мл), а также пожароопасным, поэтому при работе с такими чернилами нужно соблюдать привило техники безопасности. Обеспечить надлежащую вентиляцию и пожаробезопасноть.

         Экосольвентные чернила это нечто среднее между первыми и вторыми типами чернил. Они содержат ограниченное количество органических растворителей, и поэтому являются более безопасными в работе, умеренно ложатся на ПВХ материалы. Но тем не менее для них рекомендуется использовать материалы со спецпокрытием, хотя светостойкость выше чем у водных чернил, но ниже чем у обычных сольвентных. В большинстве случаях экосольвентные чернила бывают из растворимых органических красителей. В некоторых случаях бывают из дисперсных пигментов. На большинстве материалов срок службы изображений вне помещений без ламинации составляет 3-6 месяцев. На материалах со спецпокрытием (водо и УФО стойкими) срок службы вне помещений составляет около 2х лет. Чаще экосольвентные чернила используются для интерьерной печати с высоким разрешением, т.к. благодаря свой консистенции способны проходить через сопла печатных головок с малым выходным диаметром (до 1600 DPI). Принтеры работающие на экосольвентных чернилах не предназначены для использования других типов чернил. Хотя некоторые печатные головки (например XAAR128) универсальны и могут печатать практически любыми видами чернил, тракт подачи чернил для каждого из типов уникален.

         Маслянные чернила исходя из своего названия в качестве основы имеют масло. Для цветовой составляющей используются жирорастворимые органические красители или обычные дисперсные пигменты. Этот тип чернил используется в основном для интерьерной печати. Масло имеет более высокую плотность и вязкость, поэтому такими чернилами можно печатать на обычной бумаге, т.к. капля не растекается на поверхности материала и имеет постоянную форму. Однако сохнут такие чернила существенно дольше, поэтому требуется нагрев материала до и после печати примерно до 50С. Принтеры печатающие такими чернилами имеют достаточно высокую производительность (несколько десятков кв.м/ч). Данный тип чернил достаточно светостоек, т.к. жирорастворимые органические краситель более устойчивы к ультрафиолету, в отличии от водорастворимых. Эти чернила не подходят для печати на полимерных материалах без специального покрытия.